River_View.JPGUrban Paulsson deltar i det dagliga sysslorna på hotellet som ägare är han naturligtvis mån om sina gästers välbefinnande. Personalen har anammat Urbans gästvänliga stil och har väldigt stor del i hotellets popularitet. En av höjdpunkterna är de ofta återkommande kvällsstunderna då gästerna blir bjudna på ett glas vin och Urban underhåller med anekdoter om områdets genuina karaktär.

Mitt kära Paris

Urban har alltid varit intresserad av hotell- och restaurangbranschen. Efter examen från Stockholms Hotell och Restaurangskola fick han arbete på en restaurang i Paris. Den låg på berömda Avenue des Champs Elysées. Tiden i Paris ligger honom varmt om hjärtat inte bara för att han blev förälskad i staden utan också för att det var under den här tiden han lärde sig hur hotell- och restaurangbranschen fungerade. Där och då väcktes också drömmen om att en gång äga ett eget hotell.

FN-tjänst

Väl tillbaka i Sverige fullgjorde Urban sin militärtjänst som bl.a innebar två år i FN-tjänst. Gaza ett år och senare Kongo. Det blev många resor på Afrikas kontinent och många intressanta bekantskaper. En var Dr. Albert Schweitzer, fredsprisvinnare och mycket excentrisk. Kvart i sex varje dag spelade han musik skriven av Bach och de enda två närvarande var Albert och Urban intensivt lyssnande.

Lärde sig i Lund

Sedan blev det en liten hotellrörelse i Lund tillsammans med en äldre broder. Det blev en framgångssaga som slutade med två stora hotell i centrala delarna. Efter 20 succeår kände Urban att det var dags för en ny utmaning. Han bestämde sig för att resa och hamnade så småningom i Laos, närmare bestämt i staden Luang Prabang. Där hjälpte han en Lao/Australiensare att driva det stadigt växande hotellet The Sala Prabang.

Tankarna i Laos

Åter tillbaka i Sverige kroppsligt men tankarna fanns i Luang Prabang dit han snart skulle återvända. År 2006 blev det en månads semester och avsikten var att hitta ett lämpligt ställe att bygga sitt eget hotell. Besviken, efter att ha tittat på massor med olika markområden, gav han nästan upp. En lång kvällspromenad utefter Mekongfloden visade sig vara vad som behövdes. Urban träffade människor som kände igen honom från tiden på The Sala Prabang. Han berättade om sin dröm och nästa dag fick han en första titt på den markbit som Mekong Riverview Hotel nu är byggt på. Utsikten över Mekongfloden är exakt vad Urban hade drömt om. Den 27 december 2007 öppnade hotellet sina dörrar.

Allt nära hotellet

Halvön (ca 1200 meter lång och 300 meter bred), som hotellet är byggt på kan kallas det gamla Luang Prabang. UNESCOs huvudkontor och det mest berömda templet Wat Xieng Thong är hotellets närmaste grannar. Ytterligare 11 av Lung Prabangs 34 tempel ligger på halvön. Det är inte tillåtet att bygga swimmingpooler i området (världsarvsregler). Det finns två säsonger, sommar och den gröna årstiden. Båda lämpliga för besök och tack vare regnen och värmen är bergen trädklädda, floder och vattenfall fyllda med vatten. Fjärilar och regnbågen är extra bonus.

Kommentarer från gäster angående besökslängden i Luang Prabang

  • En dag - för kort, bättre att komma tillbaks en annan gång.
  • Två dagar – man hinner med de intressantaste sevärdheterna men under stress.
  • Tre dagar – bra, nu har du även tid att besöka omgivningarna.
  • Fyra dagar – ännu bättre, du kan ta till dig L.P. i maklig takt och har tid att inte göra något alls.
  • Fem-sex dagar – tid för långa måltider, läsa en bok och ta färjan över till det riktiga Laos

River_View2.JPGVälkommen till Viewpoint Café / Restaurant Där floderna Khan och Mekong möts, möts också människor på den nyöppnade restaurangen tillika caféet Viewpoint. Om man kan lyssna till tystnaden är det här man gör det.

Faktaruta

Mekong Riverview Hotel
Mekong Riverside Road
Xieng Thong Village
Luang Prabang, Lao P.D.R.
Reservation +856 71 25 49 00
hotel@mekongriverview.com
www.mekongriverview.com