Varje gång Tourism Authority of Thailand har en tillställning försöker man komma upp med en slogan. På senare tiden har det varit Amazing Thailand som hängt med ganska länge. Vi minns dock en slogan vi tyckte mycket om. Thailand the land of diversity and refinement. På engelska kommer diversity först för att man följer bokstavsordning. Det vi förundras över vid tillställningarna är att hela presentationen görs på thailändska, utom just det, en slogan. Visserligen servar TAT thailändska turister också men eftersom utländsk press är inbjuden kanske en liten översättning vore på plats.

Varuhus och bambuhyddor

Mångfald tror jag alla turister kan skriva under på. Från stora varuhus i Bangkok till näst intill obebodda öar med några få bambuhyddor. En nyfiken och erfaren turist kan med största sannolikhet få en oförglömlig semesterupplevelse. Det oförglömliga kan bestå av det stora utbudet av fantastiska maträtter, tillmötesgående människor och sol och bad förstås. När det gäller mat kommer nog turisten ihåg att fram på bordet kom något som ingen i sällskapet beställt. Det skyller vi på språkförbistring. Ibland blir det man får in som inte beställts en ny favoriträtt. En liten utvikning om språkförbistring beroende på knackigt uttal. Diving licens sa polisen till en utlänning han stoppat för en felaktig manöver med bilen. Vi tror att han menade driving licens men eftersom utlänningen hade ett dykcertifikat fick polisen se det. Åk sa polisen.

Plastikkirurgi och tatueringar

Förfining är svårare att greppa. Vad som är förfining för en kan rent av vara förfulning för någon annan. Vi är inte helt säkra på att förfining har med plastikkirurgi att göra men det är otroligt vanligt i Thailand. Både bland thailändare och turister. Tatueringar tycks betecknas som förfining, varje turist med självaktning bara måste ha en någonstans på kroppen för att stolt visa upp vid hemkomsten. Eller? Vad vi tror att TAT menar med förfining är thailändsk kultur och tradition. Thailändskt silke, thailändsk dans och thailändsk matlagning. Kanske ingår också alla butiker med dyra modeprodukter i supermoderna köpcentrum i förfiningen.

Olika typer av förfining och mångfald

mangfald.jpgEfter 24 år i Thailand inser jag snabbt att jag har min egen åsikt om förfining och mångfald. Att sitta i en sala byggd av trä en söndageftermiddag när solen går ner och lyssna på fåglarnas tjatter är förfining. När solen är på väg ner blir blommornas färger starkare, de slipper ju tävla med solljuset, kan nog ses som förfining. Att äta en gårdagsfärsk frukt, det tar en dag för frukten att glömma trädet, är en förfining. Det är mångfald också eftersom det finns ett 40-tal ätbara frukter i Thailand. Att titta ut över en slingrande flod med trädklädda berg i bakgrunden är förfining. När det gäller floder har vi upplevt mångfald också. En onödig mångfald av regndroppar under regnsäsongen 2011 ledde till att floderna hade alldeles för mycket vatten och svämmade över.

Turbulens

Det har hänt så otroligt mycket i Thailand sedan 1989. Militärkupper och politisk turbulens. Demonstranter klädda i gult och rött. Ekonomisk kris med namn som ”tom yam kung effekten” beroende på att alla börshajar fick sälja nudelsoppa för att överleva. Med tsunamin i december 2004 trodde alla förståsigpåare att Thailand dog som turistland. Stora byggprojekt i centrala delarna av Bangkok som stod halvfärdiga i åratal. De s.k Hopewellprojektet, en motorväg som skulle byggas för att få norrgående trafik ut ur Bangkok i en rasande fart. Betongpelarna har börjat rivas i år och i folkmun gick projektet under namnet Hopeless som sig bör. Men hopplöst har vänts till hoppfullt.

Turister kommer alltid tillbaka

mangfald1.jpgMitt i all turbulens har turisterna fortsatt att komma. Säsongen 2005-2006, efter tsunamin, kom det ännu fler turister. Det totala antalet turister som beräknas komma till Thailand säsongen 2013-2014 är 22 miljoner. Vad som än händer verkar det som om Thailand reser sig ur askan som en fågel Fenix i sina gyllene fjädrar. Thailändare har en förunderlig förmåga att glömma och se framåt, kanske är det den allra ädlaste formen av förfining. Politisk turbulens har vänts till politisk medvetenhet och många får och har åsikter kanske är det den ädlaste formen av mångfald. Det är nog sant, Thailand är landet med förfining och mångfald. Och det är här vi vill bo varje dag i veckan.