sveriges_ambassador.jpgDet finns ingen som helst möjlighet att undvika Staffan Herrströms ambassadörsstatus. Hela hans väsen andas diplomati. Med eftertanke svarar han på frågor av olika art utan att för den skull låta tveksam. Även fast vi stal ett par timmar av hans julledighet uppträdde han utan irritation, även om frågorna inte alltid kom rappt.

Dörröppnare

Han välkomnade förresten oss redan i dörren till ambassaden på tjugonde våningen, en fredag eftermiddag, fredagen före julveckan dessutom. Det kändes hedrande att bli insläppt av självaste ambassadören. Vi kunde ha gjort intervjun på andra språk än svenska men det enda andra gemensamma språket vi hade med Staffan är engelska. Han pratar dessutom polska, ryska och tyska med baskunskaper. Sedan förvånas vi när han också kan lite kiswahili och vietnamesiska, låt vara på nybörjarnivå. För att riktigt röra till det i hjärnans språkcentrum blandar han in lite franska också.

Tre kontinenter

Staffan har varit ambassadör i Tanzania (2007-2010), Vietnam (2010-2011) och Polen (2011-2015). Han har politisk bakgrund inom det nyss namnbytta Liberalerna och var bl.a. rådgivare till Ola Ullsten och kontorschef för partiets riksdagsgrupp. Han har också arbetat som samordnare för Liberalerna under vice statsminister Bengt Westerberg mellan 1991-1994. Efter tiden inom det liberala partiet hamnade han på Sida (Swedish International Development Cooperation Agency-Styrelsen för internationellt utvecklingssamarbete) på chefsnivå. Från Sida som sorterar under utrikesdepartementet är steget inte långt till tjänstgöring som ambassadör.

Även grannländer ingår

Det är en gedigen bakgrund han har vår nya ambassadör och det kan behövas i det något turbulenta Thailand, red.anm. Det blev en rivstart när han tillträdde för drygt fyra månader sedan. Mycket skulle hinnas med och en del blev lidande. Resorna till länderna Myanmar och Laos som också ingår i Staffans ambassadörssyssla fick skjutas fram lite. På den svenska ambassaden i Bangkok jobbar cirka 60 personer och Staffan ville ha ett personligt samtal med alla. Lokal kännedom fick han genom att träffa thailändska myndighetspersoner, ambassadörskollegor och representanter från det civila samhället. Som svensk ambassadör är det också naturligt att träffa människor från den svenska näringslivet i Thailand. Under sina första fyra månader har Staffan också försökt förstå den thailändska politiken.

Jämställdhet het fråga

UN Women Solidarity Movement for Gender Equality (FN-Kvinnors solidaritetsrörelse för jämställdhet mellan könen) startade kampanjen HeForShe den 20 september 2014 med Emma Watson,Kiefer Sutherland och Wolf Blitzer som starka pådrivare. Målet är att få så många män som möjligt att arbeta för, initiera förändringar och delta aktivt i jämställdhetsdebatten. Kvinnor använder helt enkelt män som förespråkare av förändringar. Staffan är en av dem och han lovar på stående fot att jämställdhetsfrågan kommer att vara en viktig del i ambassadens arbete under 2016.

Kommunicerar på sociala medier

Vi är säkra på att månadsbrevet till svenskar i Thailand, finns på svenska ambassadens hemsida, facebook och twitter, kommer att innehålla uppdateringar på hur arbetet på ambassaden framskrider. Både ambassaden och Staffan personligen använder sociala medier som en modern ambassadör bör. Det känns som om vi svenskar i Thailand är i goda händer. Staffans CV innehåller också uppgifter om studietiden och redan där kan skönjas en framtida inritning inom diplomatin.